Las fuertes inundaciones que afectan el este de Australia desde la semana pasada, las peores en muchas décadas, obligaron la evacuación de 18.000 personas y se aislaron 38 localidades. No obstante, lejos de esperar mejoras, las jornadas amenazan con agravarse con la caída de más lluvias torrenciales durante la noche de este lunes.

Las imágenes y videos de las inundaciones que llegan desde la zona muestran casas totalmente anegadas, parques de niños convertidos en lagos, animales en el agua tratando de salvar sus vidas y desplazamiento de gente en canoas y lanchas por calles donde normalmente transitaban vehículos.

Las peores inundaciones en décadas en Australia amenazan con agravarseSaeed KHAN / AFP

Las inundaciones afectan la costa centro-norte del estado de Nueva Gales del Sur, el oeste de la ciudad de Sídney y comenzaron a sentirse con fuerza en la zona meridional de Queensland, área que se extiende este lunes a lo largo de 850 kilómetros del territorio australiano.

Algunas áreas de Nueva Gales del Sur, en donde 38 localidades han sido declaradas este fin de semana en estado de desastre natural, se “experimentan las peores inundaciones en cincuenta años”, dijo el primer ministro australiano, Scott Morrison, ante el Parlamento de Camberra.

Las peores inundaciones en décadas en Australia amenazan con agravarseEFE/Jason O'Brien

Miles de evacuados y decenas de localidades aisladas

Este desastre natural ha obligado a las autoridades a evacuar a unas 15.000 personas de la costa centro-norte de Nueva Gales del Sur, situada a unos 400 kilómetros al norte de Sídney y en donde han caído 900 milímetros de lluvias en los últimos seis días, aunque unas 35 comunidades de esta zona aún siguen aisladas.

El resto de los 3.000 evacuados son residentes de barrios en el oeste de Sídney, la ciudad más poblada de Australia, y en donde las carreteras y las casas de las zonas aledañas de los ríos están cubiertas de agua, incluso el puente del pueblo de Windsor, que se suponía protegido contra inundaciones.

Las peores inundaciones en décadas en Australia amenazan con agravarseEFE/EPA/JASON O'BRIEN

Si bien en algunas partes del oeste de Sídney se han rebajado las alertas, las autoridades mantienen sus ojos en localidades como la de Windsor de cara a un recrudecimiento de la situación en los próximos días.

En Sídney, la represa Warragamba, la más importante de la ciudad, alcanzó su capacidad máxima la semana pasada y se encuentra en su nivel más alto desde 2016, lo que ha obligado a liberar 500 gigalitros de agua, una cantidad equivalentes a la capacidad hídrica de la bahía de esta urbe australiana.

Las peores inundaciones en décadas en Australia amenazan con agravarseSaeed KHAN / AFP

Se esperan más lluvias

La experta de la Oficina de Meteorología Helen Kirkup dijo que se prevé la colisión de un sistema meteorológico que ha provocado las lluvias en estos días con otro que se desplaza del interior de Australia creará más lluvias en el estado de Nueva Gales del Sur. ”Se van a hacer notar esta noche y hasta mañana”, dijo la meteoróloga, al recalcar que se espera que se disipe el miércoles.

Nos estamos preparando para una semana muy difícil”, advirtió la jefa del Gobierno de Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, al destacar que si bien hasta momento no se han registrado muertes ni heridos graves, no se descarta la posibilidad de pedir la ayuda del Ejército para hacer frente al desastre natural.

Cabe recordar que muchas de estas zonas afectadas por las inundaciones también padecieron el llamado incendio del “Verano Negro” de 2019-20 y una larga sequía, consideradas entre las peores catástrofes naturales del país.

”No sé de ningún momento en la historia de nuestro estado en el que hayamos tenido este tipo de condiciones meteorológicas extremas en una sucesión tan rápida de tiempo y en medio de una pandemia”, comentó Berejiklian, a los periodistas en Sídney.

Con información de EFE, AP y AFP.