Este lunes, la NASA hizo volar con éxito el helicóptero Ingenuity hacia el planeta Marte. ”Los datos del altímetro confirman que Ingenuity ha realizado el primer vuelo de un aparato propulsado en otro planeta”, anunció un ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Reacción mientras la sala de control de la agencia aeroespacial vitoreaba.

// Mirá también: Tras medio año en el espacio, regresan a la Tierra

En un breve video grabado desde el rover Perseverance se puede ver al helicóptero de 1,8 kilogramos volando tres metros sobre la superficie del planeta rojo, y luego volviendo a tierra firme.

”Ahora podemos decir que los seres humanos han volado un helicóptero en otro planeta!”, dijo la ingeniera principal, Mimi Aung, a su equipo luego de recibir de la cámara del Ingenuity una imagen fija en blanco y negro que apuntaba hacia abajo y en la que podía verse su propia sombra proyectada sobre la superficie de Marte.

Por su parte, desde el twitter oficial de la NASA indicaron “Un sueño hecho realidad! Ingenuity ha volado en la delgada atmósfera del Planeta Rojo” y especificaron: “Planeamos más vuelos para los próximos días. En el futuro, exploradores robóticos voladores podrían unirse a nuevos rovers e incluso astronautas en sus investigaciones”.

// Mirá también: ¿Viajar al espacio reduce el tamaño de tu corazón?

Mimi Aung, la gerente del proyecto para Ingenuity en el JPL, y desbordada por la emoción recordó los seis años de trabajo, a la vez que aseguró que “si no fuera por el Covid-19 abrazaría” a todos sus compañeros.

El JPL destacó en un tuit que es posible “el vuelo motorizado y controlado desde la superficie de otro planeta. Hace falta un poco de ingenio, perseverancia y espíritu para hacer realidad esta oportunidad”. Ha sido la primera, pero no la última vez que lo intente.

La misión durará 30 días, durante los que podría alzar el vuelo otras cinco veces y, como dice el lema olímpico, intentará que sea más alto (hasta cinco metros) y más lejos.

El helicóptero Ingenuity de la NASA realizó exitosamente su primer vuelo en MarteNASA

Ingenuity tiene aire de fragilidad, con 1,2 metros de envergadura, está formado por un pequeño cuerpo en forma de cubo, que albergan sensores, cámaras y baterías; dos pares de palas de fibra de carbono, situados uno sobre el otro, encima una antena y una pequeña placa solar, y cuatro finas patas para posarse.

Finalmente la NASA confirmó que “los datos revelan que el helicóptero ha tenido un primer vuelo exitoso”. Ingenuity no lleva ningún instrumento científico, pues se trata de una prueba de concepto, una demostración tecnológica de que es posible volar en el planeta rojo, lo que permitirá adquirir conocimiento y experiencia para futuras misiones que puedan contar con ingenios voladores.

El helicóptero Ingenuity de la NASA realizó exitosamente su primer vuelo en MarteNASA

Esta empresa ha sido parangonada por la NASA a la hazaña lograda en 1903 por los hermanos Wright, que realizaron el primer vuelo a motor. De hecho, Ingenuity lleva debajo de sus rotores un pequeño trozo de tela de las alas de aquel avión, y Aung también los recordó hoy.

La NASA ofrecerá a lo largo de este lunes una rueda de prensa con más detalles sobre el vuelo del helicóptero, que ha escrito una página en la historia del espacio, pues como estaba escrito en la pared de la sala del JPL, se han atrevido a hacer cosas poderosas.

Con información de AFP y EFE.


RELACIONADAS